Fotografiado el agujero negro de M87

El agujero negro del centro, casi, de la galaxia M87 ha sido fotografiado. Es la primera fotografía de un agujero negro y todas la imágenes anteriores no eran más que dibujos o simulaciones por ordenador.

Agujero negro M87

Situado a unos 55 millones de años luz de nosotros, se observa en el centro una zona oscura que es la “sombra” del horizonte de sucesos dentro de un anillo luminoso. Este anillo que vemos se supone que es la radiación sincrotrón que producen electrones girando a velocidades relativistas alrededor del campo magnético del agujero negro.

Los datos de la imagen son los siguientes de la tabla:

El horizonte de sucesos se estima en un tamaño de algo menos de 4 . 10^10 km, que es aproximadamente unas 2.5 veces menor que el tamaño de la zona oscura, la sombra, que se aprecia en el centro de la fotografía.

en verde el tamaño del horizonte de sucesos

 El anillo brillante correspondería con el disco de acreción de materia girando alrededor y cayendo al agujero negro y la parte inferior aparece más brillante por efecto Doppler al corresponder con materia que se acerca hacia nosotros en su movimiento de giro.

No se observa el inicio del famoso chorro relativista de M87 (cuyo brillo es demasiado débil en comparación con el anillo para poder ser observado)

Un amigo me preguntaba cómo afectaría temporalmente este monstruo galáctico a estrellas cercanas. He hecho unos cálculos y un gráfico de cómo afecta el agujero negro al tiempo a medida que nos alejamos de su centro

Se puede observar que a la distancia a la que se encuentra el anillo luminoso el tiempo se ve afectado en un factor de 0.9 aproximadamente; es decir, allí el tiempo transcurre un 10% más lento que a una distancia infinita del agujero.


The Event Horizon Telescope Collaboration, “First M87 Event Horizon Telescope Results. I. The Shadow of the Supermassive Black Hole,” The Astrophysical Journal Letters 875: L1 (10 Apr 2019) [17 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0ec7;

“First M87 Event Horizon Telescope Results. II. Array and Instrumentation,” ApJL 875: L2 (10 Apr 2019) [28 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0c96;

“First M87 Event Horizon Telescope Results. III. Data Processing and Calibration,” ApJL 875: L3 (10 Apr 2019) [32 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0c57;

“First M87 Event Horizon Telescope Results. IV. Imaging the Central Supermassive Black Hole,” ApJL 875: L4 (10 Apr 2019) [52 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0e85;

“First M87 Event Horizon Telescope Results. V. Physical Origin of the Asymmetric Ring,” ApJL 875: L5 (10 Apr 2019) [31 pp.], doi: 10.3847/2041-8213/ab0f43.

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