¿Por qué ha subido tanto el precio de la electricidad en enero?

El precio de la electricidad ha subido mucho estos días. Se habla de subidas de un 40 %, otros dicen un 50 %. Analicemos la subida, cuánto y por qué.

Como una imagen vale más que mil palabras, empecemos por la imagen que marca el precio del 23 de enero de 2017, en plena ola de frio.

precio electricidad 23-1-2016

precio electricidad 23-1-2016

y comparemos con la del 22 de enero de 2016

precio electricidad 22-1-2016

Vemos que ha subido de un precio medio diario de 0,106 €/kWh a unos 0,146 €/kWh, lo que representa una subida interanual de un 38 % aproximadamente. Una gran subida, por cierto.

Veamos las posibles causas.

1- El aumento de consumo.

Si miramos el consumo eléctrico en enero de 2016 y en enero de 2017 tenemos los siguientes gráficos ofrecidos por Red Eléctrica de España

consumo electricidad 22-1-2016

consumo electricidad 22-1-2016

Consumo de electricidad 23-1-2017

Consumo de electricidad 23-1-2017

Podemos observar que hemos pasado de unos 32000 a unos 38000 MW de potencia en los momentos de máximo consumo eléctrico en la península Ibérica, un buen aumento de un 19 % en un año, debido principalmente a que este invierno hace más frío.

Además es interesante la franja más clara de los gráficos, la de abajo. Los intercambios internacionales. Por encima del eje x implica importación de electricidad y por debajo del eje x exportación. Podemos ver que hemos pasado de importar energía a Francia en 2016 a estar exportándola en 2017. Esto ha sido así porque en Francia han tenido problemas nucleares y han parado varias centrales para revisión. En circunstancias normales estaríamos comprando electricidad barata a Francia, pero estamos vendiéndoles nuestra cara electricidad a gas. La necesitan. Para eso estamos interconectados, para compensar necesidades a precio de mercado. Así entre lo que dejamos de importar y lo que exportamos tenemos otros 3 MW de potencia más necesarios. Así pasamos a un incremento de producción eléctrica interanual de un 21 % más o menos.

Pero ¿El aumento de consumo es suficiente para aumentar tanto los precios?

El sistema de fijación de precios

Los precios tienen una parte importante de impuestos y cuotas fijas de alquiler de contador, etc. pero una parte importante está en el pecio en el mercado mayorista.

Pero en estos gráficos se ve también un cambio importante en la franja más clara de los gráficos. Esa franja es la de los intercambios internacionales. En la web www.esios.ree.es podemos ver que el precio en el mercado mayorista para España la electricidad ha pasado en el periodo que estudiamos de 44,49 €/MWh a 85,5 €/MWh, un 92 % de subida. Este 92 % no ha afectado por copleto al precio final teniendo la subida real que comentamos arriba de un 38 %. Esta subida del precio a mayoristas es lo que ha provocado la subida del precio al consumidor.

¡Casi duplicado el precio a mayorista en un año!

El precio a mayoristas se marca en el llamado “pool”, por método “marginalista”, es decir, todos los días Red Eléctrica prevé un consumo y lo subasta ofreciéndose las generadoras según sus capacidades y al precio que pueden. En teoría esto hace que se consiga un buen precio por competencia, pero… para empezar las solares y eólicas ofrecen su producción “a mercado”, ya que no tienen costes variables por consumo de combustibles, las nucleares también pues les cuesta mucho apagar y encender un reactor, casi lo mismo con el carbón que además está subvencionado. Quedan las hidroeléctricas y las de gas de ciclo combinado que tienen una flexibilidad suficiente para “encender y apagar” máquinas y adaptarse a las fluctuaciones diarias. Estas dos son las que al fin y al cabo marcan los precios finales. Los demás van a “lo que les den”, estas dos hacen sus ofertas al mercado. Las hidroeléctricas pueden ofrecerse barato y suelen hacerlo, pero las de gas no. Y el precio del gas en el mercado internacional tiene mucho que decir en cuanto a las ofertas de producción de estas centrales.

Si nos fijamos en los gráficos anteriores vemos que de enero de 2016 a enero de 2017 hay una gran diferencia, la producción hidroeléctrica se ha desplomado, a causa de tener los embalses muy vacíos, y la producción de energía con centrales a gas ha aumentado mucho para compensar. La energía eólica también ha subido pero no lo suficiente para compensar los aumentos de consumo y exportación y la bajada de las hidroeléctricas. Así el gas tiene en su mano la fijación del precio final. Las centrales de gas compiten entre sí para marcar dicho precio, y no van a perder dinero.

Además está el precio del gas internacional.

Veamos como ha variado el precio del gas en los mercados internacionales.

precio del gas

Precio del gas

Pues bien, el gas ha subido alrededor del 50 % en un año (es en dólares pero el euro ha bajado poco de enero a enero). Un gran subida que sube los costes de producción de las centrales de gas y que hace solo se oferten a precios altos. Y el sistema marginalista hace que en estos días de alto consumo y necesidad de Francia los precios los marque el gas.

Cuando el frio remita, las lluvias vuelvan, los franceses reparen sus centrales, el euro suba… los precios bajarán.

De momento podemos pensar en como mejorar este sistema de fijación de precios que hace que el precio del gas nos marque el precio de toda la electricidad en estos días. Tal vez un precio fijo marcado por el estado para unos tipos de centrales (las subvencionadas y nucleares) y otro de pull para las otras sería la solución más justa.

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