¿Qué pasa si salimos al espacio sin traje espacial?

Nos hinchamos hasta explotar?

En Marte hay poca atmósfera ¿Explotaríamos?

Mucha peli del espacio recientemente. Gravity, Interestellar, The Martian… y con ellas surgen recuerdos de otras películas en las que alguien se da o le dan un paseo por el espacio sin traje espacial.

Una ocasión adecuada para discutir sobre si lo que nos enseñan las películas es cierto o un error garrafal.

En algunas películas el cuerpo se hincha rápidamente como un globo y se congela en un par de segundos. En otras incluso explota de tanta presión como en “Atmósfera Cero”. En otras solo se congela. En otras no pasa nada incluso en una exposición de 15 o 20 segundos salvo un poco de frío.

¿Qué ocurre en realidad? vayamos por partes.

¿El cuerpo se hincha hasta explotar en un instante?  

Evidentemente no se ha hecho la prueba con seres humanos a propósito, pero algún accidente sí que ha habido que puede ilustrarnos. Joe W Kittinger cuando estaba en un globo a 31 Km de altitud para tratar de batir el record de caída libre se le rompió un guante presurizado su mano se hinchó al doble de su tamaño aproximadamente con un gran dolor. Ver vídeo con reportaje y entrevista a Kittinger:

Pero con la vuelta de la presión la mano volvió a la normalidad. No explotó.

Además en los vuelos espaciales ha habido algunas descompresiones accidentales y nadie ha “explotado” por ellas.

Así que ¿Hincharse? SÍ. ¿Explotar? NO

¿Se congela en un par de segundos?

Desde luego en el espacio hace frío… a la sombra, y calor al sol. Depende de si recibes la radiación del Sol o no y de a que distancia del Sol u otra estrella nos encontremos. Pero supongamos que estamos a la sombra. En este caso nos enfriamos claro, pero otra cosa es el ritmo. NO es lo mismo enfriarse por contacto con un fluido u objeto frio que por radiación. Entonces, si no tocamos nada, sólo nos enfriamos por radiación, la radiación que emite nuestro cuerpo, y esto dependerá también de si estamos vestidos, de lo asilante que sea nuestra ropa o de si estamos desnudos. Se calcula unos 1000 julios por segundo de emisión, lo que para bajar la temperatura de 37 a 20º implicaría más de una hora siempre que nuestro cuerpo no proporcionara calor.

Así que NO, NO  SE CONGELA.

Lo que sí pasaría es que, aparte de asfixiarnos por falta de oxígeno, sufriremos una embolia por las burbujas de nitrógeno que se formarían en nuestra sangre por la descompresión, igual que a un buzo que sube demasiado rápido sin descompresión lenta que vaya purgando ese nitrógeno de nuestra sangre. Pero puedes tener suerte y no morir pues la descompresión es de solo una atmósfera. Además nuestras zonas húmedas se secarían rápidamente al evaporarse el agua por falta de presión, lo cual no sentaría muy bien a nuestra mucosa pulmonar.

Un pensamiento en “¿Qué pasa si salimos al espacio sin traje espacial?

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