Las mascarillas sí funcionan contra el COVID-19

¿Son útiles las mascarillas contra el coronavirus? ¿deberían ser obligatorias para todo el mundo como se está haciendo en algunos países?

Las autoridades sanitarias españolas decían al principio que no servía para nada que el público en general las llevara, sólo los sanitarios deberían llevarla. Sin embargo ahora, 12 de Marzo, dicen que son convenientes, aconsejables, aunque poco eficaces las quirúrgicas y las caseras de tela.. 

¿Nos dicen a verdad? ¿o nos están mintiendo ?

Pare empezar tengamos en cuenta que la función de las mascarillas no es filtrar virus en el aire pues no sobrevive suelto sino para filtrar las gotículas o gotas de Flügge (Karl Flügge fue el primero en demostrar que dichas gotas son un medio de transmisión de microorganismos  y contagio de enfermedades) que exalamos al toser o hablar y pueden contener virus y mantenerlos vivos durante horas y tienen un tamaño de más de 5 micras. También influyen los nucleos goticulares de Wells o aerosoles de 2 a 5 micras de tamaño en lugares poco ventilados.

Volviendo a las mascarillas, o cierto es que hay estudios que indican que incluso unas mascarillas de tela reducen la probabilidad de contagio en un 67%, y eso depende de lo tupida que sea la tela o el número de capas.

El ICNS (www.icns.es/coronavirus) nos ofrece en su web una ponencia completa e interesante que en su minuto 53 nos habla con detalle de las mascarillas y podemos ver la siguiente imagen

Vemos que la mascarillas caseras hechas con paños de cocina (tea clothes) dejan pasar solo el 33% de las partículas entre 0,002 y 1 micrón, tamaño menor que las gotículas respiratorias de menor tamaño, las mascarillas quirúrgicas un 25% y las FFP2 un 1%.

Evidentemente cuanto mejor es la mascarilla y mejor ajustada mejor resultado pero incluso una de tela gruesa puede reducir significativamente el riesgo de contagio, que depende de la carga vírica que recibamos. Si reducimos la carga vírica un 67% o un 50% si usamos telas más finas, ya estamos reduciendo el riesgo de ser contagiados. Muchos han tratado de medir la eficacia de algunas telas para impedir el paso de gotas de saliva (video, video) midiendo un alto nivel de filtración (estudio en Nature) incluso con una máscara sencilla o tela. otro ejemplo de estudio interesante es de unos investigadores de Cambridge que se puede leer resumido aquí y donde se aprecia ue incluso una máscara de una sola capa hecha con tela de una camiseta de algodón filtra el 50% de las partículas de 0,02 micrones (5 veces más pequeñas que el coronavirus).

Además está el hecho de reducir también el riesgo de contagiar a otros, pero es curioso que aunque las autoridades sanitarias nos venden esto segundo como la principal ventaja de las mascarillas, este estudio citado en la ponencia dice que la reducción de este riesgo es menor que la del riesgo de ser contagiado. Pero aún así el evitar contagiar a los demás es un buen consejo que ya nos avisaban desde hace tiempo desde China y no se les hacía caso, ni siquiera la OMS que solo lo recomendaba a enfermos y cuidadores de enfermos sin tener en cuenta que los asintomáticos también contagian y sigue haciéndolo a día de hoy en su web:

Mensaje de la OMS minimizando el uso de mascarillas

La OMS reitera que recomienda el uso de mascarillas solo en enfermos y sus cuidadores.

Sin embargo el 5 de abril ya reconocían su utilidad indirectamente

«Sabemos que pueden ayudar a proteger a los sanitarios, pero son escasas a nivel mundial. Nos preocupa que el uso masivo de mascarillas por parte de la población general pueda agravar la escasez para las personas que más las necesitan. En algunos lugares, esta escasez está poniendo a los sanitarios en un verdadero peligro»

Twitter recomendando elusa de mascarillas y acusando a la OMS (WHO) de cirminales

Pero incluso algunos twiteros acusan a la OMS de cirminales por no recomendar las mascarillas.

to wear or not to wear masks

La evidencia de cuales países han conseguido aplanar la curva rápidamente y cuales no nos indica la recomendación del uso masivo de mascarillas. Israel, Chequia, Eslovaquia y Austria así lo han entendido pronto, aunque sea con una bufanda, braga o cualquier prenda que cubra boca y nariz.

La conclusión es entonces que  nos mentían y mienten descaradamente. 

¿Por qué? la explicación más simple es que al principio nos estaban manipulando para evitar que acaparáramos las escasas mascarillas existentes en el mercado y que eran necesarias para el personal sanitario, pero ahora simplemente tratan de ocultar sus mentiras iniciales no diciendo toda la verdad. Si ahora reconocieran la gran utilidad de las mascarillas estarían reconociendo que entonces nos mintieron  descaradamente en intento claro de manipulación de masas, por eso se limitan a recomendarlas en medios de transporte masivos ¿Y no en supermercados como obligan en Austria?

Resultados de filtración de partículas de 0,02 micrones, (Davies et al. 2013 https://www.researchgate.net/publication/258525804_Testing_the_Efficacy_of_Homemade_Masks_Would_They_Protect_in_an_Influenza_Pandemic

Por último, hablemos de las mascarillas con válvula.mascarilla fpp2 Sí, con válvula de exhalación, eso que mucho confunden con un filtro. Pues eso redondito con un círculo de goma dentro no es un filtro, es una válvula para facilitar la respiración y que queda abierta cuando espiramos o exhalamos. Por lo tanto la mascarilla no filtra el aire cuando exhalamos y si alguien está cerca de nosotros y estamos enfermos lo estamos contagiando. Estas mascarillas evitan bien que nos contagiemos pero no evitan en absoluto que contagiemos a otros cuando las usamos. No es recomendable salvo a para personal sanitario tratando con enfermos y además siempre y cuando esté comprobado que ese médico o enfermera no está enfermo y no contagia.

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